Pentingnya nutrisi dalam perkembangan otak dini. 1.000 hari pertama kehidupan rentang waktu yang kira-kira antara konsepsi dan ulang tahun kedua seseorang adalah periode kesempatan yang unik ketika fondasi kesehatan optimal, pertumbuhan, dan pengembangan saraf di seluruh umur ditetapkan.

Namun terlalu sering di negara-negara berkembang, kemiskinan dan kondisi yang menyertainya, malnutrisi, melemahkan yayasan ini, menyebabkan kematian dini dan morbiditas yang signifikan seperti kesehatan yang buruk, dan lebih berbahaya lagi, kehilangan substansial potensi perkembangan saraf pada 1.000 Hari Pertama Kehidupan.

Sebagai suatu spesies, kita berasal dari sejarah “malnutrisi” yang identik dengan “kurang gizi” kurangnya serius untuk memperoleh nutrisi dalam jumlah yang memadai.

Di era modern, sementara kekurangan gizi tetap menjadi tantangan utama di seluruh dunia, kita manusia sekarang dihadapkan dengan efek negatif dari “kelebihan gizi” dalam bentuk obesitas dan nutrisi berisiko dalam bentuk diet tidak seimbang atau diet yang terkontaminasi dengan racun potensial.

Masing-masing kondisi ini dapat dianggap “malnutrisi” dalam arti sebenarnya dari akar kata (gizi buruk) dan masing-masing telah terbukti berpotensi mengurangi perkembangan otak pada 1.000 Hari Pertama Kehidupan.

Setidaknya 200 juta anak yang tinggal di negara berkembang gagal memenuhi potensi perkembangan mereka. Bersamaan dengan kurang gizi, pengaruh yang bersamaan dari penyakit menular, bahaya lingkungan, dan kekerasan sosial dan rumah tangga, semuanya berkontribusi pada hilangnya potensi ini.

Tidak seperti banyak pengaruh lain yang tidak dapat diubah atau sangat sulit diubah, nutrisi adalah sesuatu yang dapat kita kontrol.

Periode kritis atau sensitif perkembangan otak yang rentan terhadap defisiensi nutrisi spesifik semakin terdefinisi dengan baik, membuat pencegahan defisit jangka panjang dengan intervensi nutrisi yang tepat waktu selama periode janin dan tahun-tahun pertama kehidupan merupakan kemungkinan yang sebenarnya.

Intervensi berdasarkan pengetahuan jendela kritis ini memiliki potensi untuk mengerahkan dampak global yang mendalam,

Bagaimana Perkembangan 1.000 Hari Pertama Kehidupan?

Periode perkembangan otak yang sensitif

Sementara otak manusia terus berkembang dan berubah sepanjang hidup, periode pertumbuhan otak yang paling cepat dan periode plastisitas tertinggi adalah pada trimester terakhir kehamilan dan dua tahun pertama kehidupan.

Otak manusia pada 5 bulan pasca-konsepsi adalah struktur yang halus dan bercabang dua yang terlihat seperti biji kopi. Pada 9 bulan, yaitu kelahiran istilah, ia memiliki gyri dan sulci yang menunjukkan kompleksitas yang signifikan, jauh lebih mirip otak orang dewasa yang seperti kenari.

Saat lahir, area otak yang berkembang pesat meliputi hippocampus dan korteks visual dan auditori. Pada tahun pertama pascakelahiran, ada pertumbuhan cepat dari area pemrosesan bahasa serta perkembangan awal korteks prefrontal yang akan mengendalikan “pemrosesan lebih tinggi” seperti perhatian, hambatan, dan fleksibilitas.

Sementara semua nutrisi penting untuk perkembangan dan fungsi otak, perkembangan otak optimal secara keseluruhan tergantung pada penyediaan jumlah nutrisi kunci yang cukup selama periode waktu sensitif tertentu dalam 1.000 hari pertama ini.

Otak bukanlah organ yang homogen, melainkan terdiri dari beberapa daerah yang terpisah, masing-masing dengan lintasan pertumbuhan yang unik, yang pada akhirnya saling berhubungan untuk membuat organ kompleks yang menggerakkan perilaku.

Dengan demikian, tidak ada lintasan pertumbuhan umum tunggal atau periode sensitif tunggal. Sebaliknya, daerah yang berbeda (misalnya, hippocampus, striatum, korteks) dan proses (misalnya, mielinisasi) otak menunjukkan lintasan pertumbuhan yang membentang dan memuncak pada waktu yang berbeda, setiap periode waktu (dan wilayah) memiliki kebutuhan nutrisi spesifik.

Nutrisi kritis pada 1.000 Hari Pertama satu periode waktu mungkin memiliki sedikit atau tidak ada efek di zaman lain.